?Data doesn?t lie!? Capture helpt Stow Robotics om snel te troubleshooten vanop afstand.

By Mathijs Degryse, Business Development at Vintecc

Our competences

Data collection
Data processing
Edge & Cloud
ADS Beckhoff support

Stow Robotics

Door het gebruik van Capture kunnen we kort op de bal spelen en hebben we instant inzicht in het gedrag van de shuttles en de uptime bij de klanten. De mogelijkheid om Capture op maat aan te passen is volgens mij een essentiële reden om te investeren in Capture.

Christof Harinck

Product Expert

Capture helps Stow Robotics to quickly troubleshoot remotely. Data is essential in this. Together with Christof and Pieterjan, we take a closer look at how Capture is used throughout the different phases of their machines.

About Stow Robotics

Stow Robotics is een onderdeel van de Stow group, een wereldleider in industriële opslagoplossingen. Stow Robotics omvat alle bestaande oplossingen voor magazijn automatiseringen, van A tot Z.

Christof Harinck has been active as a product expert within Stow Robotics since March this year and in order to build up that expertise both mechanically and software-wise, he spent several months in commissioning at an end customer. Working in the field is the best training for understanding everything. Now he forms the bridge between commissioning and the project management team to identify challenges in the field and convert them into solutions or improvements.

 

During this process Christof often came into contact with Vintecc, the team behind the data framework Capture.

De ervaring voor mij en het volledige STOW team is zeer positief. De mensen van Vintecc zijn open en altijd bereikbaar. Mijn collega Koen zei ooit: “Als je een probleem hebt, bel gewoon naar Vintecc via Teams voor een oplossing.” Dat werkte effectief zo. Voor mij zijn jullie ?one of us? en dat is natuurlijk top om zo te kunnen samenwerken. Korte connectielijnen en een effectieve communicatie.

Pieterjan Cottignies is Project engineer binnen Vintecc en kent zowel de shuttles van Stow als het dataplatform Capture door en door. Aan de hand van de data slaagt hij er in om voor de verschillende generaties van shuttles doorheen de verschillende productiefases waarde te creëren die impact heeft op de volledige machinevloot.

For a developer, data is invaluable. Some bugs would be impossible to find if we didn't have insight into the data.

The challenge

Rapid growth

Stow Robotics is snel groeiend en één van de grote uitdagingen is om alle projecten goed te managen. Gelukkig hebben we de juiste mensen op de juiste plaats, maar we hebben nog meer commissioning engineers nodig om de (internationale) projecten uit te werken zegt Christof.

All vacancies on following link

Complexity

Our shuttle contains complex software and an enormous amount of parameters. That is why it is necessary to have a good overview of the software in order to immediately know where the problems lie when an error occurs.

Een bijkomende uitdaging is dat onze oplossingen gebruikt worden in volautomatische magazijnen waar het aantal palletplaatsen gaan van een paar duizend tot zelfs meer 70.000. Bovendien rijden er soms 10, 20 of zelfs 50 shuttles en meer door elkaar in één rek waar niemand fysiek binnen in het magazijn komt. Remote troubleshooting is crucial, but understanding the essence of the problem is even more important.

A large fleet

As indicated earlier, Stow Robotics is going fast and due to the many projects they already have a considerable fleet of machines. We are talking about different generations of machines with different software versions and different parameters that are spread all over the world. Being able to properly structure the data as well as the machine management is extremely important.

Can you tackle those challenges with technology?

Christof: Het gebruik van Capture is daarin van grote waarde. Als een klant belt en kan aangeven dat ze een specifiek probleem hebben om 15u op woensdagnamiddag op een shuttle, dan hebben we  in no-time inzicht op wat er voorgevallen is. Data doesn?t lie en we besparen veel tijd en geld omdat we kort op de bal kunnen spelen en vaak problemen zelfs remote kunnen oplossen.

Pieterjan: Our mission is to develop smarter machines and make them industry 4.0 ready. Technology is necessary for this. By developing an IIOT solution such as Capture we can accelerate the process of tackling the challenges of today, but also those of tomorrow, because in a rapidly changing environment it is important to stay up-to-date.

A customer-oriented approach

Christof: The goal is also to involve our customers more and to provide transparency. Based on automatic reports, they gain insight into the uptime van hun systeem, de fouten met mogelijke linken naar oorzaken en oplossingen,? om zo finaal ook hun systeem te optimaliseren. Feedback naar ons, maar ook naar onze klanten toe!

Common problems such as broken pallets, a dirty rack or cardboard that is not positioned correctly can be reported to the customer remotely by means of alarms. The idea is to evolve into predictive maintenance where we are also alerted when maintenance has to be done.

Pieterjan: We have a wealth of information available to the customer, but the key is that relevante data must arrive at the right people. moet terecht komen. Daarom opteren we voor de creatie van verschillende access levels voor bijvoorbeeld het management, operatoren, service,… Voor het management is de status van het rek en de algemene beschikbaarheid belangrijk, de operatoren willen alarmen ontvangen wanneer een error optreedt, terwijl de service afdeling de service parameters zoals bijv. de state of health van de batterij wil zien.

Are there still features that stand out for you?

Christof: We are a fan of pushing the data to the cloud. The data is then easily accessible, but the customer is king and it is not always possible to make the connection with the internet. That's why it's a big advantage is that we have the flexibility to store the data locally or in the cloud. Via Capture we also have a solution to view the data locally and to generate insights.

Pieterjan: Remote updates zorgen er voor dat we de volledige vloot in één keer of gericht kunnen updaten vanop afstand. Concreet kan je éénmaal een aanpassing doen aan de configuratie van de logger en deze updaten voor de volledige vloot met één druk op de knop.  De update automatiseren zorgt voor een huge time savings and great cost savings such as travel costs or long production downtimes if you have to do this on site.

How do you see the future?

Christof: We are currently still in an optimization phase where we can get even more out of the dashboards and reporting. The next step is to involve customers and offer additional services such as predictive maintenance and other smart applications.

A link with our Digital Twin is ook een toepassing waar we toekomstmuziek in zien. Zo zouden we in staat zijn om scenario’s uit het veld virtueel eens te zien of real time remote de shuttles zien rijden.

Do you have any final advice for customers who are hesitant to work with Capture and Vintecc?

Christof: As mentioned before, we consider Vintecc to be part of Stow Robotics. It is a dedicated team full of great minds, with a good mentality. They just go for it and don't shy away from a challenge.

By using Capture we can respond quickly and we have instant insight into the behavior of the shuttles and the uptime at the customers. De mogelijkheid om Capture op maat aan te passen is volgens mij een essentiële reden om te investeren in dit dataplatform.

Some tips for using data

Step 1: The development phase

Go for a lot of data, because the cost of missing data is higher than the cost of too much data. In case of bugs or problems, you can immediately search the data.
An additional tip here is that you can also adjust your programming method so that you can get maximum return from your data. An example here is that we also log the status of the shuttles. This ensures that we can view the data faster and do not have to gamble based on the data.

Provide structure and modularity. This will benefit you through the different phases. By working with tags in Capture, we can automate tasks on the one hand and gain insight into the data very quickly on the other.

Step 2: The deployment phase

Once you have the confidence that you know the machine enough, then start logging more specifically. We use triggers to log high resolution data. That way you only have the necessary data in high resolution and in normal operation performance-related data is often sufficient. Automatically sending reports with relevant data gives you insight without even having to log in.

Step 3: The optimization phase

This is a phase that receives too little attention and where there is a big gain. Use the data to improve performance, especially when you have a large fleet like STOW. Even a small improvement that can be extended to the entire fleet is exponentially valuable. Processing data in the cloud is an important step in that direction.

We see Capture as a complete machine management platform that you can customize. Some important properties are in this flexibility, scalability and future-proof. Om een draagvlak te creëren waarbij data echt waardevol wordt moet je twee paden bewandelen.

On the one hand the internal path where you can mainly do machine and process optimizations and on the other hand the path of the customer. What does the customer want to see? This can and will differ depending on the role of the customer contact. One person will find the output parameters important, while another will be concerned about the production stops.

Conclusion

Every machine generates huge amount of data every day. It is a source of knowledge to make our machines smarter and more efficient. As an innovative company, it is important for STOW Robotics that we invest in this technology in order to be competitive and even ahead of our competition. With Vintecc we have a partner on board who understands our needs and has the expertise in the world of Industry 4.0. The Capture tool is the accelerator for quickly arriving at a customized solution.

 

Door het gebruik van Capture kunnen we kort op de bal spelen en hebben we instant inzicht in het gedrag van de shuttles en de uptime bij de klanten. De mogelijkheid om Capture op maat aan te passen is volgens mij een essentiële reden om te investeren in Capture.

Christof Harinck

Product Expert

Stow Robotics

Our competences

Data collection
Data processing
Edge & Cloud
ADS Beckhoff support

Curious about what Capture can bring you?